Tag Archives: Ostrov

Ryba, která dělala kliky

18 Čvc

Musel to být zajímavý oběd. Mezinárodní skupina paleontologů, která dělala výzkum říčních usazenin u řeky na drsném ostrově Ellesmere v oblasti Nunavut v severní Kanadě, si dávala polední pauzu. Všichni jedli, když se jeden z nich náhodně otočil a ve zmrzlé skalní útesovité mělčině spatřil nějakou divnou tlamu mrtvé ryby. Takhle došlo k objevu tvora jménem Tiktaalik roseae, která se stala vědeckou senzací posledních měsíců.

Postupně našli vědci tři kostry ryby, která žila asi před 375 miliony let v prvohorním devonu a je posledním vývojovým článkem v postupné přeměně vodních živočichů v suchozemské. Jméno Tiktaalik dali rybě eskymáci z kmene Inuitů, kteří na Ellesmere žijí. V jejich jazyce to znamená „velká ryba plující v mělké vodě“. Mimochodem tiktaalik (přesněji tic-TAH-lick) je také inuitské jméno pro tzv. mníka jednovousého, který se vyskytuje i u nás.

Místo, na němž byla Tiktaalik roseae nalezena, je vzdáleno 950 km severně od severního polárního kruhu, jenž protíná Kanadu. Ryba už lépe chodila, než plavala. Patří do stejné třídy lalokoploutvých jako zkamenělina známá pod jménem latimérie obrovská. Švédský vědec Erik Ahlberg z univerzity Uppsale označil Tiktaalik roseae za „ikonu evoluce.“

[…]

Tchaj-wan Výzva pro české mostní inženýry

19 Úno

Asijský ostrov Tchaj-wan patří k místům s největším počtem obyvatel na čtvereční kilometr. Převážná většina ostrova je hornatá a tedy v podstatě neobydlená, zbytek tvoří zejména městské aglomerace táhnoucí se podél západního pobřeží po celé délce země. Dopravní spojení hlavního města Tchaj-pej, ležícího na severu, se zbytkem ostrova je v současné době zcela nevyhovující. Stávající železniční sít tvoří okruh podél pobřeží, přičemž jen část je elektrifikovaná. Dálnice kapacitně nestačí a letecká doprava nemůže pokrýt všechny dopravní požadavky. Začátkem devadesátých let byly provedeny první návrhy na zbudovaní vysokorychlostní tratě mezi největšími tchajwanskými městy. Tchajwanská vláda se nechala inspirovat Japonskem, zemí s dobře fungujícím a rozvinutým systémem vysokorychlostních tratí, které tu tvoří hlavní spojení velkých měst a přebírají zásadní úlohu v dopravě na střední a delší vzdálenosti.

[…]