Tag Archives: National Geographic

Ryba, která dělala kliky

18 Čvc

Musel to být zajímavý oběd. Mezinárodní skupina paleontologů, která dělala výzkum říčních usazenin u řeky na drsném ostrově Ellesmere v oblasti Nunavut v severní Kanadě, si dávala polední pauzu. Všichni jedli, když se jeden z nich náhodně otočil a ve zmrzlé skalní útesovité mělčině spatřil nějakou divnou tlamu mrtvé ryby. Takhle došlo k objevu tvora jménem Tiktaalik roseae, která se stala vědeckou senzací posledních měsíců.

Postupně našli vědci tři kostry ryby, která žila asi před 375 miliony let v prvohorním devonu a je posledním vývojovým článkem v postupné přeměně vodních živočichů v suchozemské. Jméno Tiktaalik dali rybě eskymáci z kmene Inuitů, kteří na Ellesmere žijí. V jejich jazyce to znamená „velká ryba plující v mělké vodě“. Mimochodem tiktaalik (přesněji tic-TAH-lick) je také inuitské jméno pro tzv. mníka jednovousého, který se vyskytuje i u nás.

Místo, na němž byla Tiktaalik roseae nalezena, je vzdáleno 950 km severně od severního polárního kruhu, jenž protíná Kanadu. Ryba už lépe chodila, než plavala. Patří do stejné třídy lalokoploutvých jako zkamenělina známá pod jménem latimérie obrovská. Švédský vědec Erik Ahlberg z univerzity Uppsale označil Tiktaalik roseae za „ikonu evoluce.“

[…]

První Čech na dně Antarktidy

18 Dub

Je mnoho Čechů, kteří nás vybízejí zvednout své národní sebevědomí nad rozvadovskou celnici, zalesněné šumavské vrchy nebo se směle a drze zahledět přes Dunaj. Jen o tom musíme chtít vědět a čerpat z toho. Jedním z takových zdrojů je Miroslav Hrdý (39). Je nejen filmařem a potápěčem, ale i dobrodruhem a objevitelem. Lze ho vlastně označit za renesančního člověka filmového obrazu, jehož prostředím je povrch zemský, mořská hlubina, vzduch a jejich extrémní varianty. Světem nyní letí jeho hodinový neverbální film Aqua Marine (s původní hudbou Roberta Jíši) natočený pod hladinami moří a oceánů 17 zemí. A 17. února 2004 se stal prvním Čechem, jenž se potopil do vod Antarktidy a navíc jeho kamera odtud vynesla nevšední svědectví.

[…]

Rob Manning – Místodržitel Marsu

18 Bře

Fanoušci astronomie a dobývání vesmíru teď nejčastěji mluví o Marsu. O sondách, o přístrojích, o výsledcích. Jací jsou však lidé, kteří za nimi stojí? Mezi „jedničky“ je řazen Rob Manning, jemuž se žertem říká místodržitel Marsu. On mj. vymyslel, jak přistát.

Dětství strávil na venkově v severním Washingtonu. Právě tady objevil časopis National Geographic a při četbě článků o dobývání Měsíce se nadchl pro vesmírný výzkum. Jeho představivost poutaly planety, které není možné pozorovat pouhým okem stejně snadno jako Měsíc. Když jednoho dne uviděl na titulní straně místních novin fotografii Marsu, pořízenou okolo prolétající sondou, dostal jeho zájem přesný směr. Rodiče mu koupili populárně- -naučné knihy, kde uviděl obrázky vědců konstruujících vesmírné sondy. Rozhodl se, že se musí stát jedním z nich.

[…]