Tag Archives: Evoluce

Ryba, která dělala kliky

18 Čvc

Musel to být zajímavý oběd. Mezinárodní skupina paleontologů, která dělala výzkum říčních usazenin u řeky na drsném ostrově Ellesmere v oblasti Nunavut v severní Kanadě, si dávala polední pauzu. Všichni jedli, když se jeden z nich náhodně otočil a ve zmrzlé skalní útesovité mělčině spatřil nějakou divnou tlamu mrtvé ryby. Takhle došlo k objevu tvora jménem Tiktaalik roseae, která se stala vědeckou senzací posledních měsíců.

Postupně našli vědci tři kostry ryby, která žila asi před 375 miliony let v prvohorním devonu a je posledním vývojovým článkem v postupné přeměně vodních živočichů v suchozemské. Jméno Tiktaalik dali rybě eskymáci z kmene Inuitů, kteří na Ellesmere žijí. V jejich jazyce to znamená „velká ryba plující v mělké vodě“. Mimochodem tiktaalik (přesněji tic-TAH-lick) je také inuitské jméno pro tzv. mníka jednovousého, který se vyskytuje i u nás.

Místo, na němž byla Tiktaalik roseae nalezena, je vzdáleno 950 km severně od severního polárního kruhu, jenž protíná Kanadu. Ryba už lépe chodila, než plavala. Patří do stejné třídy lalokoploutvých jako zkamenělina známá pod jménem latimérie obrovská. Švédský vědec Erik Ahlberg z univerzity Uppsale označil Tiktaalik roseae za „ikonu evoluce.“

[…]

Rozhraní mezi mozkem a počítačem

18 Kvě

V minulém století došlo k nesmírnému rozvoji informatiky a výpočetní techniky. Od prvního velkého nasazení stroje pro automatické provádění výpočtů až k dnešním počítačům a koncepci všudypřítomné elektroniky (tzv. pervasive computing) vedla dlouhá cesta bouřlivé evoluce. Jedním z chvályhodných trendů posledního desetiletí je přibližování počítačů a úprava jejich rozhraní uživatelům s nejrůznějším postižením. Tyto problémy řeší nejen mediálně velmi známá světová pracoviště, ale i laboratoř katedry teorie obvodů Fakulty elektrotechniky ČVUT v Praze.

Braillovy terminály a syntéza hlasu z textu už nejsou ničím neobvyklým; výkon běžně používaných počítačů už umožňuje i více či méně bezproblémové rozpoznávání hlasu. Přesto stále zbývá mnoho lidí, kteří v důsledku motorického poškození nemohou počítač používat. Část z nich není dokonce vůbec schopna komunikace s vnějším světem. Jde například o pacienty s postižením míchy. U nejtěžších případů jsou pacienti plně při vědomí, avšak neschopni jakéhokoli pohybu.

[…]